Links Golf in Großbritannien und Irland

Zum Jahresende 2018 gab der R&A an, dass es 38.864 Golfplätze in 209 der 249 Länder der Welt gibt. George Peper und Malcolm Campbell stellten jedoch 2010 bei der Veröffentlichung ihres Buches fest, dass es nur 246 Plätze gibt, die als "True Links" bezeichnet werden können.
Walton Heath Golf Course

Links courses deliver golf in its intended original and purest form.

 

George Peper und Malcolm Campbell beschreiben in ihrem Buch True Links das Linksgolf als "das Spiel, das auf seine Kerntugenden reduziert ist - um Golf nicht nur so zu erleben, wie es vor Hunderten von Jahren war, sondern wohl auch so, wie es heute sein sollte - ein einfaches, betörendes Spiel, das keiner Verschönerung bedarf." Als jemand, der von klein auf mit Linksgolf aufgewachsen ist, teile ich diese Ansicht.

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Was ist ein Links-Golfplatz?

Die Definition des Begriffs "Golfplatz" hat sich seit seiner ersten Verwendung im Jahr 1700 mehrfach geändert. Einst bezeichnete er einfach jeden Golfplatz, eine Bedeutung, die auch heute noch gebräuchlich ist, heute bezieht er sich eher auf die Art des Geländes, auf dem ein Golfplatz gebaut wird.


Das Britische Golfmuseum, das sich in der Heimat des Golfsports in St. Andrew's befindet, definiert Links als "Land in Küstennähe, das sich durch ein hügeliges Terrain auszeichnet, das oft mit Dünen, unfruchtbarem Sandboden und einheimischen Gräsern wie Strandhafer, Seegras und Quecke verbunden ist, die bei richtiger Bewirtschaftung den fein strukturierten Rasen ergeben, für den Links berühmt sind".


Golfplätze im Links-Stil haben in den letzten Jahren eine Art Renaissance erlebt. Neuere Golfplätze an der Küste, die nicht unbedingt traditionelle Linksplätze sind, sind entstanden, und die Designer haben sich eindeutig vom Linksgolf inspirieren lassen. West Cliffs in Portugal, das 2017 eröffnet wird, ist ein Beispiel, das mir einfällt und das natürliche Sanddünen-Terrain nutzt.


Das wirtschaftliche und umweltfreundliche Linksgolf ist nicht nur Geschichte, sondern auch ein wichtiger Teil der Zukunft des Golfsports. Links-Golfplätze werden so gebaut, dass sie sich in das Land einfügen, anstatt sich ihm aufzudrängen. Okay, nicht überall auf der Welt gibt es Küsten und Dünen, aber die Grundsätze des Linksgolfs werden wahrscheinlich noch viele Jahre lang die moderne Golfplatzarchitektur bestimmen.

St Andrews Links Golfplätze

Wie unterscheiden sich Links-Golfplätze?

Linksgolf ist für Golfer, die nicht mit Linksplätzen aufgewachsen sind,oft ein hartes Stück Arbeit.

 Der legendäre Golfer Tom Watson hat offen über seine ursprüngliche Abneigung gegen Linksgolf gesprochen, als er seine ersten Erfahrungen machte. Inzwischen hat er jedoch darüber geschrieben, wie er Linksgolf zu lieben gelernt hat und dass einige seiner schönsten Golferlebnisse auf traditionellen Linksplätzen stattfanden. Das ist eine Geschichte, die viele Golfer teilen.


Beim Linksgolf wächst die Akzeptanz und das Verständnis, dass man dem Platz einen schlechten Abschlag oder eine starke Windböe nicht übel nehmen kann. Es wird auch gute Abschläge geben.


Sie müssen geduldig bleiben und Ihren Weg durch alle 18 Löcher strategisch planen. Der Wind ist der entscheidende Faktor, der Links-Golfplätze so anspruchsvoll macht, trotz der oft kürzeren Spielbahnen. Es ist nicht das Zielgolf, das man so häufig auf der PGA Tour sieht. Es wird belohnt, wenn Sie den Ball niedriger halten und die natürlichen Konturen des Platzes zu Ihrem Vorteil nutzen. Höhere Ballflüge und hohe Pitches führen dazu, dass der unberechenbare Wind eine unerwünschte Rolle bei Ihren Schlägen spielt.

Beste Links-Kurse

Eine Liste der besten Links-Golfplätze in Großbritannien und Irland (GB&I ) wird immer zu Meinungsverschiedenheiten führen. Linksgolf ruft leidenschaftliche Reaktionen von Einheimischen hervor, die eine besondere Verbindung zu ihrem Heimat- oder Lieblingsplatz haben. Eine solche Leidenschaft ist bei anderen Golfplätzen in der Welt nur selten zu beobachten. Daher ist die folgende Liste nur meine Meinung.

 

Ich werde fünf Linkskurse auswählen. Dabei handelt es sich jedoch nicht um eine exklusive Liste der meiner Meinung nach besten Plätze. Ich habe für jeden Platz einen bestimmten Grund für die Auswahl angegeben.

 

Um ehrlich zu sein, gibt es in GB&I so viele bemerkenswerte und atemberaubende Links-Courses, dass es einfach unmöglich ist, die Liste auf so wenige Plätze zu beschränken. Eine Liste der 100 besten Plätze würde immer noch viele außergewöhnliche Plätze ausschließen.

Erleben Sie Geschichte im "Home of Golf

 

Wie kann man den Old Course in St. Andrews noch beschreiben? Es wurde schon fast alles gesagt, und es ist praktisch unmöglich, bei der Beschreibung dieses Platzes nicht in ein Klischee zu verfallen. Von den meisten Golfliebhabern als "The Home of Golf" bezeichnet, ist er der Ort, an dem der Golfsport seinen Anfang nahm, und gilt seither als der Höhepunkt des Golfsports.

 

Der Old Course ist wahrscheinlich nicht der beste Links-Golfplatz in GB&I, und er hat auch nicht die beste Aussicht. Er hat einige außergewöhnliche Löcher, wie z. B. das berüchtigte Road Hole, und er verlangt von Ihnen, dass Sie Ihren Weg auf dem Platz strategisch planen. Doch darüber hinaus bietet er etwas viel Größeres als jeder andere Platz. Die Geschichte von St. Andrews ist für immer in das Golfspiel eingebettet, und ein Spiel auf dem Old Course ist etwas, das jeder echte Golffan mindestens einmal im Leben erleben möchte.

 

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Der beste Golfplatz der Welt?

 

Royal County Down ist ein Links-Golfplatz, der bei vielen Menschen ganz oben auf der Liste der besten Golfplätze der Welt steht. Der Meisterschaftsplatz vereint alle Elemente, die man sich von einem Linksplatz wünscht. Das Layout ist genau so, wie Mutter Natur es vorgesehen hat, es schlängelt sich durch Dünen, Heidekraut und Stechginster. Es gibt zahlreiche blinde Schläge, heidegesäumte Bunker und natürliche Wellen, die diesen Golfplatz über die üblichen windigen Bedingungen hinaus schützen.

 

Und dann ist da noch die Lage des Platzes, von dem aus man einen herrlichen Blick auf die nahen Mountains of Mourne und die Bucht von Dundrum hat. Das 4. und das 9. Loch gehören zu den meistfotografierten Löchern im Golfsport, so schön ist die Natur in Royal County Down. Für viele Golfer gehört dieser Platz definitiv auf die Bucket List.

Unterschätzt und von außergewöhnlichem Wert


Bitte haben Sie Verständnis dafür, dass viele von Ihnen noch nie von Silloth-on-Solway gehört haben und der Platz auf dieser Liste etwas seltsam anmutet. Aber, wie ich bereits erwähnt habe, behaupte ich nicht, dass dies die fünf besten Linksplätze sind. Silloth ist jedoch ein Platz, der nicht zu verachten ist und meiner Meinung nach unglaublich unterschätzt wird. Er verkörpert alles, was Linksgolfer lieben. Es gibt eine gute Nutzung des natürlichen Sanddünengeländes, viele blinde Schläge, überall Stechginster und Heidekraut und einen unerbittlichen Wind.

 

Es gibt eine ausgezeichnete Vielfalt an Löchern, und ich denke, Silloth verdient seinen Platz unter den besten Linkskursen in GB&I. Der andere Grund, warum er auf meiner Liste steht, sind die Greenfees. Vielleicht liegt das vor allem an der abgelegenen Lage, aber mit Greenfees zwischen 35 und 75 Pfund bietet dieser Platz vielleicht das beste Preis-Leistungs-Verhältnis aller Plätze, die in den Top 100 in Großbritannien vertreten sind.

Links-Golf vom Feinsten, herausfordernd und skurril


Royal St. George's, Gastgeber der Open im Jahr 2021, ist ein Platz, der immer wieder in der Diskussion um den besten Links-Golfplatz Englands auftaucht. In der Regel geht es dabei um drei "königliche" Plätze, darunter Birkdale und Lytham. Ich bleibe unschlüssig und behaupte, dass sie alle auf unterschiedliche Weise unglaublich gut sind und Sie sie alle irgendwann einmal spielen sollten.

 

Meine Gründe für die Wahl von Royal St. George's auf dieser Liste könnten leicht dieselben sein wie die Negativmerkmale, die ihm von seinen Gegnern zugeschrieben werden. Aber es ist unbestreitbar ein Linkskurs in seiner ganzen exzentrischen Pracht. Er zeichnet sich durch blinde Abschläge, begrenzende Schriftzeichen, riesige Grüns und riesige, in die Dünen geschnittene Bunker aus. Es kann vorkommen, dass man einen schlechten Abschlag hat oder gelegentlich die falsche Linie wählt, aber meiner Meinung nach macht gerade das die Komplexität des Linksgolfs aus. Fast jedes Loch auf Royal St. George's ist aus einem anderen Grund denkwürdig. Es ist ein Platz, den man sein ganzes Leben lang spielen könnte und immer wieder neue Wege findet, um von ihm fasziniert zu sein.

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