Links Golfe na Grã-Bretanha e Irlanda

A partir do final do ano de 2018, o R&A declarou que existiam 38.864 campos de golfe em 209 dos 249 países do mundo. Contudo, em 2010, com o lançamento do seu livro, George Peper e Malcolm Campbell descobriram que existem apenas 246 campos que podem ser considerados 'Ligações Verdadeiras'.
Walton Heath Golf Course

Links courses deliver golf in its intended original and purest form.

 

George Peper e Malcolm Campbell no seu livro True Links descrevem links como "o jogo destilado às suas virtudes principais - para experimentar o golfe não só como era há centenas de anos atrás, mas, sem dúvida, como deveria ser hoje - um jogo simples e sedutor, sem necessidade de embelezamento". Como alguém que cresceu a jogar golfe desde tenra idade, partilho certamente deste sentimento.

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O que é um campo de golfe Links?

A definição do que constitui um campo de golfe de ligação mudou várias vezes desde a sua primeira utilização nos anos 1700. Uma vez que se refere simplesmente a qualquer campo de golfe, um significado que também continua a ser utilizado, refere-se agora mais especificamente ao tipo de terreno em que um campo de golfe é construído.


O Museu Britânico de Golfe, na casa de golfe em St. Andrew's, define uma ligação como "terra próxima da costa caracterizada por terrenos ondulados, frequentemente associados a dunas, solos arenosos inférteis e gramíneas indígenas como o marram, lyme marinho, e as festividades e curvas que, quando bem geridas, produzem a relva de textura fina pela qual as ligações são famosas".


Oscursos ao estilo de links têm tido algo de renascentista nos últimos anos. Campos mais recentes à beira-mar, embora não necessariamente links tradicionais, têm vindo a aparecer e os designers têm usado claramente o golfe de links como inspiração. Falésias Ocidentais em Portugal, inauguradas em 2017, é um exemplo que posso pensar que utiliza o seu terreno natural de dunas de areia.


Económico e amigo do ambiente, o golfe pode não ser apenas uma história de golfe, mas também uma grande parte do seu futuro. Os campos de links são construídos para se enquadrarem no terreno, em vez de se sobreporem a ele. Ok, nem em todo o mundo tem a linha costeira e as dunas a rolar, no entanto, os princípios do golfe links são susceptíveis de guiar a arquitectura moderna dos campos durante muitos anos.

St Andrews Links Campos de Golfe

Como é que os Links Campos de Golfe jogam de forma diferente?

O golfe de links é frequentemente um trabalho de amor para os golfistas que não crescem a jogar em campos de links.

 O lendário golfista Tom Watson falou abertamente sobre a sua antipatia original pelo golfe de links durante as suas primeiras experiências. No entanto, desde então, tem escrito sobre como cresceu a amar o golfe de links e que algumas das suas experiências de golfe favoritas foram em campos de links tradicionais. Esta é uma história partilhada por muitos golfistas.


Links golfe é uma aceitação e compreensão crescentes de que não se pode ficar indiferente ao campo por um mau ressalto ou uma forte rajada de vento. Os bons ressaltos também virão.


Deve permanecer paciente e traçar estrategicamente o seu caminho através de todos os 18 buracos. O vento é o factor crucial que torna os campos de golfe de links tão desafiantes, apesar dos jardos frequentemente mais curtos. Não é o golfe alvo tão comummente visto no PGA Tour. Manter a bola mais baixa e utilizar os contornos naturais do campo em seu benefício é recompensado. Vôos de bola mais altos e campos de lofted permitem que o vento imprevisível desempenhe um papel indesejável no resultado das suas tacadas.

Cursos de Melhores Links

Uma lista dos melhores cursos de ligação na Grã-Bretanha e Irlanda (GB&I) vai ser sempre divisiva. Links de golfe evoca respostas apaixonadas de locais com ligações especiais à sua casa ou ao seu campo favorito. Tal paixão raramente é vista em relação a outros campos de golfe em todo o mundo. Portanto, vale a pena notar que a seguinte lista é puramente a minha opinião.

 

Vou seleccionar cinco cursos de ligação. No entanto, esta não é uma lista exclusiva do que considero serem os melhores cursos. Dei uma razão específica para a escolha de cada curso.

 

Para ser honesto, há tantos percursos de ligações notáveis e espantosos na GB&I que é simplesmente impossível reduzi-lo a tão poucos. Uma lista dos 100 melhores ainda excluiria muitos cursos excepcionais.

História da experiência no Lar do Golfe

 

Que mais pode dizer para descrever o Antigo Curso em St. Andrews? Quase tudo já foi dito e é praticamente impossível não cair num cliché ao descrever este curso. Conhecido pela maioria dos aficionados do golfe como O Lar do Golfe, é o local onde o golfe começou e tem sido considerado o auge do golfe desde então.

 

O Old Course não é provavelmente o melhor campo de golfe de ligação em GB&I, nem tem as melhores vistas. Tem alguns buracos excepcionais, tais como o famoso Road Hole, e requer que trace estrategicamente o seu caminho à volta do campo. No entanto, para além disto, representa algo muito maior do que qualquer outro campo pode oferecer. A história de St. Andrews está para sempre inserida no jogo de golfe e jogar no Old Course é algo que qualquer verdadeiro fã do golfe quer experimentar pelo menos uma vez na sua vida.

 

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O Melhor Campo de Golfe do Mundo?

 

Royal County Down é um campo de golfe de ligação que se encontra no topo da lista de muitos povos dos maiores campos de golfe do mundo. O campo de campeonato combina todos os elementos que se desejam de um campo de links. O traçado é exactamente como a mãe natureza o pretendia, tecendo o seu caminho através das dunas, urze e tojo. Há inúmeros blind shots, bunkers de urze e ondulações naturais que defendem este campo de golfe para além das habituais condições de vento.

 

Depois há o cenário, localizado com belas vistas das montanhas vizinhas de Mourne e da Baía de Dundrum. O 4º e 9º buracos podem ser ambos considerados entre os mais fotografados no golfe, tal é a beleza natural do Royal County Down. Este campo é um campo com uma lista de baldes definitiva para muitos golfistas.

Valor subestimado e Excepcional


Tenham paciência comigo aqui, pois agradeço que muitos de vós talvez não tenham ouvido falar de Silloth-on-Solway e parece uma escolha estranha nesta lista. Mas, como mencionei anteriormente, não estou a afirmar que estes são os cinco melhores cursos de ligação. No entanto, Silloth não é um curso para ser farejado e é, na minha opinião, incrivelmente subestimado. Encapsula tudo o que os jogadores de golfe adoram. Há uma boa utilização do terreno natural das dunas de areia, muitos cegos, tojadilhos e urze por todo o lado e um vento incessante.

 

Há uma excelente variedade de buracos por todo o lado e penso que Silloth merece o seu lugar entre os melhores percursos de links na GB&I. Da mesma forma, a outra razão porque está na minha lista são os green fees. Talvez isto se deva em grande parte à localização remota, mas com green fees que variam entre £35-75, este campo talvez represente a melhor relação custo-benefício de qualquer campo considerado dentro dos 100 melhores do Reino Unido.

Links Golf na sua Challenging and Quirky Best


Anfitrião do The Open em 2021, o Royal St. George's é um campo constantemente apresentado no argumento para o melhor campo de golfe de links da Inglaterra. É normalmente um campo entre três campos 'Royal', incluindo Birkdale e Lytham. Vou sentar-me na cerca e dizer que todos eles são incrivelmente bons campos de diferentes maneiras e que se deve tentar jogá-los a todos em algum momento.

 

O meu raciocínio para escolher o Royal St. George's nesta lista poderia facilmente ser o mesmo que os negativos que lhe foram dados pelos seus detractores. Mas, é inquestionavelmente um curso de ligação em toda a sua excêntrica glória. Apresenta tee shots cegos, tipografia de delimitação, grandes greens e enormes bunkers cortados nas dunas. Pode ser que tenha o estranho mau salto ou ocasionalmente escolha a linha errada, mas na minha opinião isso é o que aumenta a complexidade do golfe de links. Quase todos os buracos são memoráveis no Royal St. George's por uma razão diferente. É um campo que pode jogar toda a sua vida e ainda encontrar novas formas de ficar fascinado por ele.

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